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スズメバチの越冬

コガタスズメバチの新女王バチは,9月始めから10月にかけて羽化し,オスバチと交尾した後,速やかに手近にある越冬場所に移動します.そして翌年の春(5月頃)に越冬からさめて巣作りを開始するまでの半年以上の間,体内にため込んだ脂肪を栄養にして,全く餌も採らず長い越冬生活をおくります.

越冬場所は倒木や土の中などですが,種により異なっています.コガタスズメバチやキイロスズメバチは,雑木林に点在する倒木や朽ち木内,切り株などで越冬しています.昼間もあまり日光が当たらず,温度変化の少ない東向きから北向きの斜面が特に好まれます.腐って柔らかくなった倒木に,なめらかに削り取られた楕円形の越冬室を作りその中で越冬します.その際削り取った木屑は入り口や隙間を塞ぐのに使われます.

普通は1頭で越冬しますが.都市環境下では越冬に適した場所や倒木が少ないためか,1本の倒木から97頭が見つかったり,1つの越冬室で31頭が越冬していた例もあります.また越冬中に真っ白なカビが生えて死亡したり,他の昆虫などに捕食されて死亡する個体が10%位見つかります.


隣り合った越冬室で単独越冬するコガタスズメバチ 朽ち木内で越冬する2頭のキイロスズメバチ 朽ち木内で越冬するヒメスズメバチ


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